Hallan bacterias gigantes en Chile

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Hallan bacterias gigantes en Chile

UNREAD_POSTpor Jose Vergara » 29 Nov 2008, 20:25

Santiago de Chile, 25 de julio.- Investigadores chilenos estiman que bacterias gigantes de hasta siete centímetros de longitud halladas en las costas del país y que transforman nitrato en amonio podrían ser empleadas en la elaboración de fertilizantes, en la fabricación de explosivos o en la purificación de aguas residuales.

El profesor Víctor Gallardo, quien impulsa esta investigación junto con otros tres biólogos de la Universidad de Concepción, ciudad situada a 515 kilómetros al sur de Santiago, explicó que el análisis del genoma de megabacterias y macrobacterias presentes en aguas chilenas "puede ser un cofre lleno de sorpresas".

Los científicos, con el apoyo de la Comisión Nacional de Investigación en Ciencia y Tecnología de Chile, exploran las potenciales aplicaciones de estas bacterias gigantes que habitan en zonas con muy poco oxígeno y con sedimentos fangosos cargados de materia orgánica entre 20 y 200 metros de profundidad.

Este equipo de investigadores descubrió en 1962 frente a las costas del norte de Chile unas megabacterias multicelulares que pueden alcanzar hasta siete centímetros de longitud, se alimentan de ácido sulfhídrico (sulfuro de hidrógeno en el agua) y "respiran" nitrato en lugar de oxígeno.

Según explica Gallardo, estas megabacterias ascienden a la superficie para llenar las bolsas que tienen en sus células con nitrato, que después transforman en amonio, una sustancia con caros costes de producción que sin embargo esos organismos generan de forma natural, a poca profundidad y a una temperatura del mar templada.

Una vez han "tomado aliento", las megabacterias se sumergen después para alimentarse de ácido sulfhídrico, un gas tóxico para quienes consumen oxígeno, por lo que podrían emplearse para purificar el ambiente en plantas de celulosa, bodegas de barcos pesqueros o granjas de animales.

También se alimentan de ácido sulfhídrico las macrobacterias, descubiertas en EL 2004 en grandes comunidades en el sur de Chile por el equipo dirigido por Gallardo, quien explica que estos seres pueden alcanzar los tres centímetros de longitud y es posible que respiren metales, como el hierro y el manganeso.

Estas comunidades, que también se han hallado en costas de Panamá, Ecuador y Costa Rica, contienen una variedad de macrobacterias mayor que las especies identificadas de megabacterias, y su análisis puede desvelar incógnitas para la ciencia, como el proceso por el cual estos organismos funcionan de forma coordinada.

Según cálculos de los investigadores, las macrobacterias existen desde hace tres mil 500 millones de años, cuando en la Tierra aún no había oxígeno, mientras que las megabacterias se conformaron hace unos mil millones de años, época en la que ya había oxígeno, requisito necesario para que pueda haber nitrato.

Los investigadores cuentan con la colaboración del Instituto J. Craig Venter (Maryland, EU), que realizará por primera vez en el mundo un análisis para decodificar los genomas de una selección de estas bacterias, y del Laboratorio de Biología Marina de Woods Hole (Massachussetts), que estudiará la biodiversidad de esa comunidad.

Gallardo espera ahora recibir más apoyos económicos que permitan continuar con este proyecto, ya que a su juicio la información acumulada en los genomas de esos organismos puede dar importantes pistas para encontrar la solución a algunos de los problemas de la humanidad. (Con información de EFE/MVC)

Fuente: El Financiero
Autor: EFE
Fecha: 25 Julio 2008
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Jose Vergara
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Bacterias gigantes podrían servir como fuente energética

UNREAD_POSTpor Jose Vergara » 29 Nov 2008, 20:29

Científicos de la Universidad de Concepción (UdeC) -con el apoyo de Fondecyt- investigan las potencialidades de bacterias gigantes que habitan en sedimentos fangosos cargados de materia orgánica, y escasos de oxígeno, entre los 20 y 200 m de profundidad.

La novedad está en que, en el caso de las mega-bacterias multicelulares, descubiertas en 1962, miden entre 10 y 90 micrómetros de diámetro -las normales son unicelulares y sólo miden alrededor de un micrón (1 micrón equivale a un milésimo de mm)- y pueden alcanzar hasta 7 cm de longitud (o sea 7 millones de micrones). En tanto, las macro-bacterias, recién descubiertas por el mismo grupo, tienen un diámetro de hasta 10 micrómetros y alcanzan hasta 3 millones de micrones, o sea, 3 cm de largo.

Se podría decir que en el océano sin oxígeno, en el que evolucionaron por primera vez, estas formas de vida eran los "dinosaurios" de nuestro planeta. "Sin duda, las nuevas especies que hemos descubierto demuestran, una vez más, lo mucho que queda por conocer en nuestro mar", sostiene Víctor Gallardo, biólogo, profesor de la UdeC y líder de la investigación.

Al igual que en el tiempo de los dinosaurios, donde las condiciones ambientales del planeta eran favorables para lograr un gran tamaño entre los vertebrados, en el océano primitivo (entre 3000 y 1000 millones de años atrás) eran también muy favorables para desplegar un gran tamaño entre los únicos habitantes, las bacterias, lo que ahora ha cambiado y estos "dinosaurios bacterianos" hoy sólo se encuentran en escasos lugares del planeta, uno de los más importantes, bajo las aguas costeras de Chile donde hay muy poco o nada de oxígeno.

Las mega-bacterias "respiran" nitrato y las macro-bacterias, posiblemente metales, como el fierro y el manganeso, abundantes en los sedimentos marinos y su alimento es el gas sulfhídrico. El gran tamaño de las mega-bacterias se debe a que cada una de sus muchas células posee un estanque que se llena con nitrato del agua superficial. Con la energía obtenida, vive y fija el CO2 del agua para crecer.

Hasta ahora no se sabe con certeza cuáles son las potencialidades de estos organismos, pero pronto habrá resultados. El proyecto ha aprobado fondos de dos fundaciones extranjeras para que, a su vez, dos centros de investigación de Estados Unidos trabajen sobre el ADN de material obtenido frente a Concepción. El Instituto J. Craig Venter, realizará, por primera vez en el mundo, un análisis para decodificar los genomas de una selección de estas bacterias. Mientras el Laboratorio de Biología Marina de Woods Hole, en el marco del Programa Censo de la Vida Microbiana del planeta, estudiará la biodiversidad de la comunidad total de los sedimentos.

Para Víctor Ariel Gallardo y colaboradores, la ansiedad es grande, pues investigaciones previas a organismos de similares características han arrojado atisbos para su futura utilización, específicamente en el campo energético. Estas mismas son capaces de producir amonio como desecho, que es usado en plantas de aguas servidas, o como abono, o en la industria de explosivos.

Fuente: Nuestro Mar
Autor: AQUA – CHILE
Fecha: 24/07/08
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